太突然!知名企业,申请破产!拥有员工约14000人……

美国知名折扣零售商,突然破产!

4月8日晚间,据彭博社消息,拥有40多年历史的美国折扣零售商“99美分商店”已申请破产。4天之前,这家拥有约1.4万名员工的零售商宣布,将关闭全部371家门店,逐步结束所有业务。

“99美分商店”创立于1982年,曾以绝大多数商品都只卖99美分甚至更低价格而闻名。1996年,该公司在纽约证券交易所上市,其创始人戴夫·戈尔德(David Gold)成为亿万富翁。后来,戴夫·戈尔德家族出售了该公司的大部分股权。2011年底,该公司接受了16亿美元的私有化收购,随后从纽约证券交易所退市,收购方为私募股权公司Ares Management和加拿大养老金计划投资委员会。当时,收购方主要是看到经济低迷时,消费者更青睐低价便利的生活必需品,折扣零售店发展迅速。

而近年来,由于通胀等因素带来的压力,“99美分商店”的部分商品价格已出现明显上涨,商店经营日渐困难,最终到了难以支撑的地步。

申请破产

4月8日,美国折扣零售商“99美分商店”(99 Cents Only Stores LLC)申请破产。该公司在向特拉华州法院提交的破产保护申请中,列出了10亿美元至100亿美元的资产和类似规模的负债。为促进清盘进程并追求其房地产和其他资产的价值最大化出售,该公司表示已获得6080万美元的高级担保超优先债务人持有融资。

4月4日,“99美分商店”突然宣布,将关闭全部371家连锁店,逐步停止业务运营。该零售商在其官网发布声明称,公司已与金融服务公司Hilco Global达成协议,将清算其所有商品,并处理店内的某些家具、固定装置和设备。此外,“99美分商店”拥有或者租赁的房地产也将被处置。协议将从5日开始逐步执行。

该公司表示:“99美分商店与财务和法律顾问一起,对所有可用的、可靠的替代方案进行了广泛的分析,以确定一个能让业务继续下去的解决方案。经过几个月的积极寻求,最终确定公司有序关闭是必要的,也是99美分商店资产价值最大化的最佳方式。”

公司临时首席执行官迈克·西蒙西克(Mike Simoncic)表示:“这是一个极其艰难的决定,也不是我们预期或希望实现的结果。不幸的是,过去几年在零售环境中出现了重大而持久的挑战,包括新冠疫情的前所未有的影响、消费者需求转变、经济萎缩程度的上升、持续的通胀压力和其他宏观经济不利因素,所有这些都极大地阻碍了公司的运营能力。我们非常感谢数十年来为99美分商店提供支持的敬业员工、客户、合作伙伴和社区。”

1982年,美国人戴夫·戈尔德(David Gold)在加州洛杉矶创立了“99美分商店”,推广了单一价格零售概念。“99美分商店”以提供种类繁多、价廉物美的商品而受到顾客,尤其是中低收入者的欢迎,曾以绝大多数商品都只卖99美分甚至更低价格而闻名。该公司的业务主要覆盖美国加利福尼亚州、亚利桑那州、内华达州以及得克萨斯州,雇员超过万人。

但近年来,由于成本上升、通胀等因素带来的压力,店内部分商品价格已出现明显上涨,商店经营出现困难。2008年,面对快速上升的通货膨胀、飙升的食品和燃料价格以及更高的最低工资,“99美分商店”宣布,它将偏离长期以来的价格策略。当时,该公司宣布将所有商品增加0.99美分的价格,这样每件商品实际上在计算机收银系统里自动显示的实付金额为1美元(除非购买成千上万件商品)。在那时,店内已经出现高于1美元单价的商品。

如今,在强大的通胀压力下,“99美分商店”店内相当大比例的商品价格都远远高于1美元。对此,该公司解释称,这样做的目的是“扩展消费者选择的范围,为消费者提供更多具有性价比的产品”。至于“名不副实”的尴尬状况,该公司强调,保留商店招牌和名称是为了“避免消费者混淆和误会,与其他廉价品牌保持区隔”。

通胀是主因?

有分析指出,“99美分商店”的倒掉,是美国本轮高通胀漩涡中众多企业困境的一个缩影。今年3月份,位列世界500强的美国知名折扣零售商美元树(Dollar Tree)宣布,在遭遇重大季度亏损后,公司计划在全美范围内关闭近1000家门店,以重整业务。这家曾经以“什么都只要1美元”闻名的零售巨头,默默地将售价的天花板上调到了7美元。

根据美元树的业绩报告,在截至2月3日的三个月里,该公司净亏损17.1亿美元,约合人民币123.1亿元,而去年同期的净利润为4.522亿美元。该公司预计2024年的销售额将在310亿美元至320亿美元之间,中间值低于预期的316.5亿美元。

据了解,为应对自己一手造成的高通胀,美联储从2022年3月至2023年7月连续加息11次,把利率推升到23年来的最高水平。美国通胀率已从9.1%的峰值降至3.2%,虽仍高于美联储2%的目标,但确实给了美联储在年内降息的理由。

然而,曾经的通胀噩梦似乎又回来了。

据国际在线报道,近期以来,一度作为通胀主要推手的能源价格持续回升,带动美国通胀水平也杀起“回马枪”。继消费者价格指数(CPI)之后,美联储青睐的另一通胀评估指标——个人消费支出价格指数(PCE)2月也同比上涨2.5%,较1月升高0.1个百分点,从而进一步坐实了美国2月通胀率的反弹。

而通胀反弹几乎完全是由同期的能源价格回升推动的,2月美国能源价格较1月大幅上涨了2.3%。这些新数据,让一些美联储官员对此前做出的今年将降息三次的预测提出了质疑。

受消费需求强劲、“欧佩克+”减产等因素影响,国际油价走势近期本已面临上行压力。而在俄罗斯能源基础设施频遭袭击,中东局势持续动荡、特别是月初以色列袭击伊朗驻叙利亚使馆领事处引发地区战火进一步蔓延的担忧后,原油价格更是加速上涨,已经升至数月来最高水平。

据《华尔街日报》报道,布伦特原油期货价格今年已上涨18%,自去年10月以来首次突破每桶90美元。这一趋势也影响到汽油。美国汽车协会发布的全美平均汽油价格今年以来已上涨15%,达到每加仑3.57美元。

美联储主席鲍威尔最近几周一直在重申,尽管美联储希望在今年降息,但只有在看到“更多良好的通胀数据”后才会这么做。上个月,美联储暂定今年有三次降息,但鲍威尔日前出席斯坦福大学商学院论坛活动时发表讲话警告,过早降息可能对美国经济“非常具有破坏性”。在他看来,美国经济目前面临“双面风险”:过快降息或将再次引发通胀;而过慢降息则会给经济增长带来压力,并可能引发衰退。

责编:战术恒

校对:彭其华

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